Written by Amanda Espindola, Residential Gardens Program Coordinator

The development of advanced means of farming and the use of technology in agriculture is the main reason why humans enjoy food sustainability in the world today. However, the impact of agricultural pollution is well established.  A practical examination of all forms of technology reveals that there is a price to be paid through environmental damage and the improvement in agricultural practices is no exception. For many years, agriculture remained a natural process with no effect on land, air, or water as agricultural practices and lands were passed down to generations until modern practices were introduced. 

According to Chen et al. (2017), contamination from agriculture has dire effects and over time has led to degradation of the environment, air, land, and water. Modern agricultural practices result in the degradation of land, water, and the environment. Agriculture pollution is caused by the use of fertilizers and pesticides, use of contaminated water with heavy metals which poison plants and animals (Canter, 2018). Poor land management has also resulted in an irreversible decline in soil fertility and a significant impact on the environment. 

Agricultural pollution results in various health issues. Agricultural chemicals from fertilizers and pesticides have polluted water sources used for human consumption resulting in chronic diseases and death (Giannadaki et al., 2018). Pollutants from agriculture have harmed aquatic life by posing serious health hazards to marine animals and plants (Evans et al., 2019). Agricultural pollution also has an impact on air as agricultural machinery such as tractors used in agricultural activities such as tilling and harvesting produce harmful compounds which impact climate change and global warming through the production of greenhouse gases. 

The pollution impact of agriculture has also been felt through the loss of biodiversity and natural ecosystems. The adverse effects of agricultural pollution call for strict actions such as government regulations, the creation of forums that enhance farmer awareness on pollution, and the introduction of changes to agricultural practices. A complete shift in the way agriculture is conducted will enhance the likelihood of meeting the Sustainable Development Goals proposed by the United Nation on environmental conservation to end hunger through the achievement of food security, improve nutrition and promote sustainable agriculture.

El desarrollo de medios agrícolas avanzados y el uso de tecnología en la agricultura es la razón principal por la que los seres humanos disfrutan de la sostenibilidad alimentaria en el mundo de hoy. Sin embargo, el impacto de la contaminación agrícola está bien establecido. Un examen práctico de todas las formas de tecnología revela que hay un precio que pagar a través del daño ambiental y la mejora de las prácticas agrícolas no es una excepción. Durante muchos años, la agricultura siguió siendo un proceso natural sin efecto sobre la tierra, el aire o el agua, ya que las prácticas agrícolas y las tierras se transmitieron de generación en generación hasta que se introdujeron las prácticas modernas.

Según Chen et al. (2017), la contaminación de la agricultura tiene efectos nefastos y, con el tiempo, ha provocado la degradación del medio ambiente, el aire, la tierra y el agua. Las prácticas agrícolas modernas dan como resultado la degradación de la tierra, el agua y el medio ambiente. La contaminación de la agricultura es causada por el uso de fertilizantes y pesticidas, uso de agua contaminada con metales pesados ​​que envenenan plantas y animales (Canter, 2018). La mala gestión de la tierra también ha provocado una disminución irreversible de la fertilidad del suelo y un impacto significativo en el medio ambiente.

La contaminación agrícola da como resultado varios problemas de salud. Los productos químicos agrícolas de fertilizantes y plaguicidas han contaminado las fuentes de agua utilizadas para el consumo humano, lo que ha provocado enfermedades crónicas y la muerte (Giannadaki et al., 2018). Los contaminantes de la agricultura han dañado la vida acuática al representar graves peligros para la salud de los animales y plantas marinos (Evans et al., 2019). La contaminación agrícola también tiene un impacto en el aire, ya que la maquinaria agrícola, como los tractores utilizados en actividades agrícolas como la labranza y la cosecha, producen compuestos nocivos que afectan el cambio climático y el calentamiento global a través de la producción de gases de efecto invernadero.

El impacto de la contaminación de la agricultura también se ha sentido a través de la pérdida de biodiversidad y ecosistemas naturales. Los efectos adversos de la contaminación agrícola requieren acciones estrictas como regulaciones gubernamentales, la creación de foros que mejoren la conciencia de los agricultores sobre la contaminación y la introducción de cambios en las prácticas agrícolas. Un cambio completo en la forma en que se lleva a cabo la agricultura aumentará la probabilidad de alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible propuestos por las Naciones Unidas sobre la conservación del medio ambiente para acabar con el hambre mediante el logro de la seguridad alimentaria, mejorar la nutrición y promover la agricultura sostenible.

References

Canter, L. W. (2018). Environmental impact of agricultural production activities. CRC Press.

Chen, Y. H., Wen, X. W., Wang, B., & Nie, P. Y. (2017). Agricultural pollution and regulation: How to subsidize agriculture?. Journal of cleaner production164, 258-264.

Evans, A. E., Mateo-Sagasta, J., Qadir, M., Boelee, E., & Ippolito, A. (2019). Agricultural water pollution: key knowledge gaps and research needs. Current opinion in environmental sustainability36, 20-27.

Giannadaki, D., Giannakis, E., Pozzer, A., & Lelieveld, J. (2018). Estimating health and economic benefits of reductions in air pollution from agriculture. Science of the total environment622, 1304-1316


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